Además del fondo principal de la Fundación de Becas, hoy la UFC entrega ochenta fondos individuales para becas, que llevan los nombres de sus donantes, ya sea individuos o filiales que los hayan fundado.

Recientemente, los croatas americanos y canadienses, en vistas de la sesión de primavera de la Unión Fraternal Croata a realizarse en Pittsburgh del 2 al 4 de mayo de 2016, dieron a conocer los resultados de la entrega de becas de la Fundación de Becas de la Unión Fraternal Croata, en el Zajedničar. Conformaron la comisión de la Fundación de Becas de la UFC, además del presidente de la Unión, Edward W. Pazo, la tesorera Bernadett Luketich-Sikaras y los miembros Franjo Bertović, la Dra. Marion Vujevich, Robert Luketić, Paul Lucas, Michael Ricci y Derek Hohn. Así, en nombre de la Dirección general de la UFC y la Comisión de Becas, se entregaron 245 becas para el presente año lectivo. La campaña actual comenzó, como lo habíamos anunciado, hace seis meses, a tavés de un anuncio en la publicación Zajedničar del 18 de noviembre (Pittsburgh, PA, 2015) en el que el presidente de la UFC, Edward W. Pazo, pedía a los miembros donaciones y mensajes alusivos en la publicación oficial de la organización de inmigrantes más antigua, y así adherir a la campaña de becas destinadas a estudiantes, que coincide con el comienzo del año calendario.
La movilidad de la educación escolar y universitaria de los jóvenes constituye uno de los objetivos fundamentales de la UFC de EE.UU. y Canadá, que desde hace seis décadas beca con éxito a estudiantes, aumentando en forma directa la movilidad social de los croatas aermicanos en el ránking social del país más desarrollado del mundo, a través de la Fundación de Becas de la UFC / CFU Scholarship Foundation. En las últimas décadas, la propiedad de la Fundación de Becas del Fondo General Central y los fondos de ochenta fundaciones especiales, ha crecido de forma continua y posibilitó la entrega de cerca de 250 becas anualmente. Sin embargo, el año pasado la Unión entregó 231 becas por valor total de 186700 dólares. Gracias a que la crisis financiera ya ha pasado, la cantidad actual de becados creció nuevamente, habiéndose hecho entrega de 245 becas por un valor total de 198950 dólares para el año académico 2015/16.
– Se trata de dinero que los estudiantes no tienen que devolver a nuestra Unión. Cuando la Comisión de Becas se reunió en la sesión de otoño el 29 de octubre de 2015, hizo una revisión de las solicitudes de los estudiantes para el año académico 2015-2016, según los criterios fraternalistas tradicionales, poniendo acento en los sectores más necesitados de la sociedad. Del fondo general de la Fundación se entregaron becas por valor de entre 300 y 1500 dólares. Además, se entregaron becas de las demás fundaciones individuales, creadas por deseos específicos de los donantes y de filiales de la UFC, y de organizaciones croatas hermanadas, orientadas hacia la filantropía en el continente norteamericano. Los nombres de estudiantes y donantes fueron publicados en el Zajedničar del 6 de abril de 2016. Puede verse que los estudiantes de raíces croatas estudian en instituciones universitarias de prestigio en el continente norteamericano. En la última sesión de la Comisión de Becas se anunció la creación de un nuevo fondo individual de becas, el 82°. Se trata del Fondo Louise Birt, con una suma inicial de 25000 dólares. La fundación cuenta con un gran prestigio entre nuestros miembros así como entre numerosos ex becados, que devuelven el amor hacia la Unión y hacia sus filántropos a través de donaciones destinadas a futuros estudiantes. El círculo de amor y de obras de bien cada vez es más eficaz. Estamos muy agradecidos por el entusiasmo que, durante el año, y especialmente en época de fiestas, apoyan con sus donaciones a este fondo para la educación de la Unión Fraternal Croata – informó el presidente general, Edward W. Pazo.

 

Cabe destacar que las filiales de la UFC, a través de esta campaña de donaciones destinada a la educación de jóvenes, reúnen prácticamente doscientas mil horas de trabajo voluntario con fines humanitarios y culturales destinados a la sociedad en la que viven, y cerca de un millón de dólares destinados a las personas necesitadas.
Desde que se estableció este programa educativo poco antes de los años 60 del siglo XX, la Unión Fraternal Croata hizo entrega de cerca de tres millones de dólares de fondos de subvención para becas de unos nueve mil estudiantes. Nuestra tradición es ayudar, en el marco de nuestras posibilidades, a los miembros jóvenes que se educan en facultades y casas de altos estudios en todo el país. Esta comunidad desde hace mucho tiempo conoce el sentido de la inversión en el potencial humano y la educación, creemos que lo seguiremos haciendo. Entre otros programas fraternalistas y los beneficios de los miembros, podemos decir con orgullo que el programa de becas de los jóvenes de la comunidad constituyen uno de nuestros programas educativos más valiosos. Nos ocupamos de aquellos estudiantes de menos recursos, pero también de aquellos que, por sus altas capacidades, son garantía de éxito en la comunidad académica americana de élite. La comunidad les da apoyo en la fase de la vida en la que más la necesitan. La educación, como todos sabemos, es muy cara en todo el mundo, e inalcanzable para muchas familias. Se trata de un desafío tanto para los jóvenes como para sus padres. Por eso nos alegra que, con estos fondos, podamos ayudar de alguna manera a esos chicos y sus padres, – dijo el vicepresidente de campaña de la UFC, Franjo Bertović quien, además, de momento se encuentra organizando el torneo de fútbol de Zajedničar, en Pittsburgh del del 10 al 12 de junio de 2016.
La creación de la Fundación de Becas ocurrió durante la novena convención de la UFC hace más de medio siglo, con un par de miles de dólares. Los primeros en surgir con la idea fueron los editores de la publicación Zajedničar, Filip Vukelić y Stjepan Brkić, quienes propusieron a los miembros que el dinero que gastarían en enviar tarjetas de Navidad a sus familares y amigos, lo entregaran a la Fundación de Becas. El Zajedničar, vocero oficial principal de la UFC, publicaría los nombres de todos los donantes, con felicitaciones para la Navidad a familiares y amigos. Hoy, en los tiempos en los que se utilizan las felicitaciones gratuitas, a través de medios electrónicos y redes sociales, el Zajedničar sigue motivando a sus lectores y a los miembros de la comunidad a hacer donaciones en dinero para la Fundación de Becas, junto con un mensaje alusivo a las fiestas.
Además del fondo principal de la Fundación de Becas, hoy la UFC entrega ochenta fondos individuales para becas que llevan los nombres de sus donantes, ya sea individuos o filiales de la UFC que los hayan fundado. Sin duda, se trata del programa de más calidad en la historia de la inmigración croata y su movimiento fraternalista de 122 años, que agradece a todos aquellos que hayan hecho su aporte para la campaña de la UFC, y cuyos miembros se enorgullecen de la filantropía en las comunidades inmigrantes locales, en EE.UU. y Canadá. Sabemos que la filantropía en EE.UU. ha llegado a reunir varios miles de millones de dólares. Pero los croatas americanos, según sus posibilidades, apartan cuanto pueden de sus ingresos, y se maravillan, al igual que el resto del mundo, de las donaciones de las que informa la Crónica de la Filantropía americana, como aquella cantidad exhorbitante de Zuckerberg, o la donación del ya fallecido millonario de la nafta, George Mitchell. En la comunidad de la inmigración croata hacemos causa común, juntando granito por granito.

Texto: Vesna Kukavica