Los Octavos encuentros de los croatas en Italia fueron organizados por la Comunidad croata del Véneto, y la Fundación para la Emigración Croata filial Pula, y contaron con el apoyo de la Unión de comunidades croatas en Italia y el coro diplomático de la Rep. de Croacia en dicho país.

El octavo encuentro de los croatas de Italia en Padua, en vistas a la festividad de San Leopoldo Mandić, se llevó a cabo el sábado 10 de mayo. Al ya tradicional festejo que los capuchinos celebran cada año en forma de novena dedicada a su hermano San Leopoldo Mandić, se unió la comunidad croata del Véneto con su programa. También es una oportunidad para la peregrinación y la oración, para el encuentro con un programa cultural e informativo para los croatas en Italia y para todos los invitados que se sientan bienvenidos.
El programa de la celebración del Octavo Encuentro de los Croatas en Italia incluyó una serie de eventos. Como cada año, el festejo comenzó con la Santa Misa en la iglesia de San Leopoldo Mandić, celebrada por el fraile Ivan Bradarić, de Zagreb, junto con el fraile Nikola Šantak, párroco de Vinkovci. Los cantos estuvieron a cargo de un conjunto de támburas de Zagreb.
Por la tarde se llevó a cabo una conferencia muy interesante a cargo del Dr. Božo Skoko, cuyo tema fue „Croacia y Europa – regreso a casa“ , y se promocionó el libro „Hrvatski iseljenički duhopis“, de la conocida diplomática Tuga Tarle. Las palabras introductorias estuvieron a cargo de la presidente de la comunidad croata del Véneto, Dubraka Čolak, y Ana Bedrina, directora de la FEC filial Pula, presentó a los conferenciantes y moderó el programa. La conferencia despertó gran interés y un buen debate.
Un especial aporte y apoyo al Encuentro y a la reunión de los croatas en Padua fue dado por el Embajador de la Rep. de Croacia en el Vaticano, Filip Vučak, y en nombre del Embajador croata en Roma, Damir Grubiša, saludó a los presentes el Asesor Ilija Želalić. La directora de la Oficina gubernamental para los croatas en el exterior, Darija Krstičević, agradeció a la comunidad croata en el Véneto y a todos los croatas de Italia por todos los esfuerzos y logros por mantener la identidad nacional croata en la República de Italia y por mantener relaciones amistosas entre la nación croata y la italiana. Asimismo saludó a los presentes el presidente de la Unión de comunidades croatas en Italia, Damir Murković, y Dubravka Čolak agradeció especialmente a la Fundación para la Emigración Croata filial Pula por acompañar y asistir en la organización del programa de los ocho encuentros realizados hasta el momento, mientras que el director de la FEC, Marin Knezović, expresó su satisfacción y la continuación del apoyo al acercamiento de los croatas en Italia.
La reunión de los croatas en Italia finalizó con el concierto „Salve Regina“ con la mezzosoprano Sofija Cingula, y la estudiante de la Escuela de Música de Pula, Vilma Grazia Žmak, con acompañamiento en órgano de Monika Zlatarek.
Los Octavos encuentros de los croatas en Italia fueron organizados por la Comunidad croata del Véneto, encabezada por su presidente Dubravka Čolak, y la Fundación para la Emigración Croata filial Pula, cuya directora es Ana Bedrina, y contaron con el apoyo de la Unión de comunidades croatas en Italia y el coro diplomático de la Rep. de Croacia en dicho país.

Texto: Ana Bedrina