La gira del club femenino de fútbol Croatia – Mississauga Croatia Soccer Club Girls 1997 de Canadá, que comenzó el 1 de agosto en Zagreb, finalizó ayer en el estadio de Kantrida, Rijeka, con un partido contra el equipo femenino de dicha ciudad.

Kayla Brdar, Ivana Mišljenović, Kate Tominac, Elizabeth Granić, Andrea Ivančić, Kassandra Bezjak, Ivona Ereiz, Stefanie Cikojević, Danijela Jezerinac, Jessica Benko, Kristen DaSilva, Nicole Smičiklas, Kristen Duić y Nicole Rudyk, son catorce bellas jóvenes que, por primera vez como equipo, visitaron Croacia y jugaron tres partidos amistosos contra sus pares de diferentes clubes pertenecientes a la Federación Croata de Fútbol. Así, al comienzo de la gira, el día 2 de agosto se enfrentaron al club Agram, y el día 7 al club Split, en Glavice, Sinj. Hacia el final de su estadía, el día 10 de agosto, jugaron contra el club Jack Pot, de Rijeka, durante el que estuvo presente la presidente del Concejo Deliberante de la ciudad de Rijeka, Dorotea Pešić Bukovac.
Viajaron con las jugadoras su entrenador Dean Smičiklas, su asistente Predrag Ereiz, la manager del club y organizadora principal de la gira por parte de Canadá, Kathy Benko, y familiares de las integrantes del equipo. Además de la parte deportiva, el grupo recorrió Zagreb, los lagos de Plitvice, Split, Sinj, Zadar, Opatija y Rijeka. Previo al Día de la Victoria y del Agradecimiento por la Patria, el grupo visitó Knin, la ciudad héroe, donde los recibió la intendente, Josipa Rimac. En compañía de sus anfitriones, el director de la Comisión Directiva de la Administración Pública y Obras Sociales, Nenad Damjanović, y el presidente de la Unión Deportiva de la ciudad de Knin, Jure Zečević, las jóvenes futbolistas depositaron una ofrenda floral y prendieron una vela frente al Monumento a la Victoria Croata Oluja ’95, como símbolo de agradecimiento a los defensores croatas, en la Plaza Dr. Ante Starčević, para luego dirigirse a la legendaria fortaleza de Knin.
La gira cultural-deportiva del club Mississauga Croatia S.C. Girls 1997 fue organizada por la Fundación para la Emigración Croata, que contó con la ayuda de varios famosos y entusiastas del deporte: Vinka Fabjanac, del club Split, Višnja Torbar y Željka Kurevija, del club Agram, Jelena Lovrić, Ivona Stazić y Bruna Koneštaba, del club Rijeka Jack Pot, e Ivica Bilić y Robert Vučemil, del club Glavica.
Acompañaron al equipo durante la gira, la organizadora Lada Kanajet Šimić, y la guía del programa de cultura, Mirjana Piskulić, de la Fundación para la Emigración Croata.
El equipo femenino de fútbol Croatia – Mississauga Croatia S.C. Girls fue fundado en 2007, y actualmente juega en la Liga de Fútbol de la región sur de Ontario. El club es miembro activo de las asociaciones de fútbol Peel Halton, y en 2013 fue el primer equipo femenino de fútbol en ganar la Liga de Campeones. El club es miembro de la Federación Croata Nacional de Fútbol de Canadá y EE.UU., que reúne a 21 clubes de fútbol en el continente norteamericano.

Texto y fotos: Lada Kanajet Šimić

 

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