Quince conjuntos conformados por jóvenes croatas de EE.UU. han llegado a Zagreb en compañía del Presidente de la UFC y los directivos de la Federación Cultural de la juventud de dicha asociación. El festival se realizó del 5 al 7 de julio en el teatro Vatroslav Liskinski en Zagreb, bajo el auspicio del Gobierno de la Rep. de Croacia y organizado por la FEC.

Quince conjuntos conformados por jóvenes croatas de EE.UU. han llegado a Zagreb en compañía del Presidente de la UFC y los directivos de la Federación Cultural de la juventud de dicha asociación. El festival se realizó del 5 al 7 de julio en el teatro Vatroslav Liskinski en Zagreb, bajo el auspicio del Gobierno de la Rep. de Croacia y organizado por la FEC. 
El concierto de la FEC de bienvenida, el 5 de julio en el teatro Vatroslav Lisinski, fue inaugurado por la orquesta de támburas de la Radio y TV croata dirigida por el Maestro Siniša Leopold, luego de lo cual actuó el Conjunto Folklórico de Zagreb Dr. Ivan Ivančan y la klapa HRM „Sv. Juraj“ junto a los solistas Đani Stipaničev y Renata Sabljak. El honor de inaugurar el festival/ Annual CFU Junior Tamburitza Festival, que se lleva a cabo en la Patria después de nueve años de ausencia, correspondió a la orquesta de támburas de la Radio y TV croata, como único conjunto profesional de su tipo en el mundo. El programa fue moderado por el simpático Frano Ridjan, tanto en inglés como en croata, y la atención estuvo centrada en el significativo gesto humanitario de la UFC: un cheque de 25000 dólares, entregado al delegado del Director de la Clínica de Enfermedades Infantiles de la ciudad de Zagreb.
Inauguró el festival el Diputado y Presidente de la Comisión Directiva de la FEC Ivo Jelušić, como delegado del Presidente del Parlamento croata Josip Leko. En nombre del auspiciante, el Gobierno de la Rep. de Croacia, saludó a los presentes Daria Krstičević, Directora de la Oficina Gubernamental para los Croatas en el Exterior. En nombre del anfitrión y organizador general, el Lic. Marin Knezović, Director de la Fundación para la Emigración Croata, dirigió unas palabras de bienvenida a los participantes. Así también lo hicieron Donald Weakley, Presidente de la Federación Cultural de la juventud de la UFC, y Vesna Kusin, Vice intendente de Zagreb. Durante la ceremonia de inauguración se escuchó el saludo del Presidente General de la UFC, Bernard M. Luketich, quien este año celebra el 35° aniversario de dirección exitosa de la institución. El presidente de la Federación Cultural de la juventud de la UFC, Donald Weakley, presentó a la Directora Honoraria del Festival. El Mons. Mile Bogović, Obispo de Gospić-Senj, bendijo a todos los participantes del evento.
A los saludos iniciales, le siguió la actuación de todos los coros participantes, dirigidos por Katarina Lukačević. Edward W. Pazo, Secretario General y Tesorero de la institución, prsentó al Director del programa del festival, Ivan Beggo. Los conjuntos recibieron reconocimientos y premios, entre los que se encontraba el premio a los participantes más creativos del festival de este año. Bernard M. Luketich recibió un premio y reconocimiento especial por el anivesario de jubileo de la dirección de la UFC, y por los aportes innovativos para el desarrollo del movimiento fraternal y social entre los croatas emigrantes en los EE.UU.
Además de la estadía de tres días en la capital croata, la mayoría de los grupos planeó un viaje turístico de dos semanas de duración por Croacia, para conocer los lugares de interés natural, histórico y cultural, además de algunas actuaciones y reuniones con grupos folklóricos del país.
El organizador deseó una sincera bienvenida a Croacia y a su ciudad capital al Presidente de la UFC, Bernard Luketich, al Presidente de la Federación Cultural de la Juventud, Donald Weakley, a la Directora General del Festival de este año, Katarina Lukacevich, a todos los miembros de la UFC, a los jóvenes bailarines y músicos, a sus padres y a los directores artísticos de los grupos: „American Croatian Waukegan Tamburitzans“ (Waukegan, Illinois), „St. George Junior Tamburitzans“ (Cokeburg, Pennsylvania), „Sacred Heart Junior Tamburitzans“ (McKeesport, Pennsylvania), „Milwaukee Croatian Tamburitzans“ (Milwaukee, Wisconsin), „Rankin Junior Tamburitzans“ (Rankin, Pennsylvania), „Okolitza Junior Tamburitzans“ (Pueblo, Colorado), „Croatian Junior Tamburitzans“ (St. Louis, Missouri), „American Zagreb Junior Tamburitzans“ (Cleveland, Ohio), „Jadran Junior Tamburitzans“ (Aliquippa, Pennsylvania), „Happy Hearts Junior Tamburitzans“ (Youngstown, Ohio), „Cleveland Junior Tamburitzans“ (Cleveland, Ohio), „Sv. Lovro Junior Tamburitzans“ (Steelton, Pennsylvania), „Hrvatski Tanac Junior Tamburitzans“ (Pittsburgh, Pennsylvania), „Hoosier Strings Junior Tamburitzans“ (Merrillville, Indiana) de los EE.UU., y a los miembros del „Parish Folklore Group Jadran“ (Toronto, Ontario) de Canadá.
El final del festival fue celebrado con la Misa del domingo 7 de julio, que celebró en la Catedral de la capital croata el Obispo Auxiliar de Zagreb, Mons. Mijo Gorski, y fue concelebrada por el Director de la Oficina de la Conferencia Episcopal Croata y la Conferencia Episcopal de BiH para la Pastoral croata en el extranjero, el fraile Josip Bebić, por los sacerdotes que desde hace años se dedican a la Pastoral croata en el extranjero, los Monseñores Stjepan Biletić y Josip Gjuran, y por el sacerdote americano, el Padre Pierre M. Falkenhan.
Fray Bebić destacó, durante la Misa, el enorme valor de los que se dedican a la pastoral croata y sus colaboradores que, aunque muy lejos de su Patria, ayudan a los croatas a conservar la fe católica, el idioma y la cultura croatas.
En forma conjunta, los anfitriones y los invitados, hicieron un pic nic, al son de la canción y la música de las támburas, en Martin breg, Dugo Selo.

Texto: Vesna Kukavica; Foto: Ratko Mavar

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