Novinarka dnevnog lista “Observer-Reporter” Karen Mansfield nedavno je obavila razgovor s emeritus predsjednikom Zajednice Luketichem. Razgovor je objavljen pod naslovom “Ponosni Hrvat” i uz podnaslov “Načelnik Cokeburga primio najviše državno odlikovanje”

Novinarka dnevnog lista “Observer-Reporter” Karen Mansfield nedavno je obavila razgovor s emeritus predsjednikom Hrvatske bratske zajednice u Americi Bernardom Luketichem. Razgovor je objavljen pod naslovom “Ponosni Hrvat” i uz podnaslov “Načelnik Cokeburga primio najviše državno odlikovanje”.
Načelnik Cokeburga Bernard Luketich nikada nije zaboravio svoje korijene. Ne smijemo zaboraviti odakle smo, kazao je Luketich (83) čiji je otac Ivan emigrirao iz Hrvatske 1903. i naselio u Cokeburg te zaposlio u rudniku. Ustvari, Luketich je sav svoj život posvetio Hrvatskoj radeći neumorno za njene interese.
Prvog lipnja o.g. otišao je u mirovinu kao glavni predsjednik Hrvatske bratske zajednice u Americi, nakon 36 iznimno uspješnih godina.
Pod njegovim vodstvom, HBZ je povećala članstvo, razvila međudržavni utjecaj kroz susrete s američkim predsjednicima, papama i svjetskim vođama. Luketich je kroz koordinaciju u Americi skupljao novac kako bi pomogao stradalnicima Domovinskog rata, putujući diljem Sjedinjenih Država i Kanade, šireći glas o povijesti i tradiciji hrvatskog naroda s ciljem uspostave demokratske Republike Hrvatske.
Njegovu odanost toj maloj europskoj državi i njenom narodu rano su uočila i priznala državna tijela RH.
U Clevelandu, prošloga mjeseca, Luketichu je bilo dodijeljeno najviše državno priznanje “Povelja Republike Hrvatske” čime ga je odlikovao predsjednik Ivo Josipović “za njegov iznimni doprinos u promicanju ugleda i interesa zemlje i očuvanju opstojnosti hrvatskog identiteta”.
Ovo je po prvi put da je ovo priznanje dodijeljeno pojedincu. Povijesno gledano, bilo je dodjeljivano ustanovama.
„To je velika čast. Ima ih dosta koji ovo priznanje vjerojatno zaslužuju više nego ja, ali ono mi puno znači”, rekao je Luketich. “Za pothvate koje sam uspješno provodio bilo je potrebno puno ljudi koji složno rade da se to ostvari i u tome sam uživao. Volio sam ljude koje sam susretao i s kojima sam radio”.
Luketich je kratko radio kao rudar, služio je u američkoj vojsci u Korejskom ratu od studenog 1952. do studenog 1954. Nakon povratka kući postao je zamjenik kontrolora u upravi Washingtona, i u uredu ostao do uključenja u Glavnu upravu HBZ-a. Luketich se aktivno uključio u rad Zajednice već sa 16 godina, kad je bio izabran za predsjednika odsjeka u Cokeburgu.
Sa 19 godina prvi put je nazočio Nacionalnoj konvenciji HBZ-a u San Franciscu. Izabran je u njenu Glavnu upravu 1959., na dužnost blagajnika 1964., a za glavnog predsjednika 14 godina kasnije.
HBZ je utemeljena 1894., da osigura osmrtninu udovicama stradalih rudara. Danas ova organizacija pruža životno osiguranje, investicije, štednje i brine o socijalnom stanju svojih 60.000 članova u Sjedinjenim Državama, Kanadi i Republici Hrvatskoj.
Luketich vrši dužnost predsjednika odsjeka 354 u Cokeburgu koji broji više od 2000 članova što je tri puta više nego cijeli Cokeburg (mjesto ima oko 750 stanovnika) broji stanovnika i jedan je od najvećih odsjeka u Zajednici.
“Odsjek je velik jer je vrlo aktivan a narod voli da se nešto događa”, istaknuo je Luketich. “Nastojimo zainteresirati mlađe naraštaje što je važno”. Zainteresiranost za naš Klub proizlazi iz popularnosti tamburaške glazbe, etničkog folklora i muzike, te putovanja u Hrvatsku, Kanadu i kroz Ameriku radi nastupa.
Luketich ima također zasluge i u različitim aktivnostima. Godine 1951., nakon izbora za odsječnog predsjednika u Cokeburgu, Luketich je organizirao St. George Junior Tamburitzans a kasnije i Odrasli tamburaški zbor. Bio je i voditelj radio programa -55 godina – koji se emitirao diljem jugozapadne Pensilvanije.
Jedan od njegovih najvećih uspjeha bila je uspostava Humanitarnog fonda i humanitarna kampanja po izbijanju Domovinskog rata 1991. Luketich kaže da je dano više od 1,2 milijuna USD za potporu i pomoć 1500. djece, ratne siročadi i oko 23 milijuna za pomoć narodu Hrvatske i Bosne i Hercegovine. On i njegova supruga Martha u braku su 62 godine i imaju dvije kćeri, Marlene Luketich-Kochis i Bernadette Sikaras te tri unuka, i svi su uključeni u rad Zajednice.
Luketicha odlikovao hrvatski predsjednika dr. Franjo Tuđmana i bivši predsjednik Stjepan Mesić.
Muzej u zgradi HBZ-a u Mornroevilleu nazvan je Muzej i knjižnica Bernard M. Luketich. Brončanabista Bernarda Luketicha, izrađena u Italiji, na putu je za Pittsburgh i bit će postavljen u muzejskim prostorijama.
Tolika pažnja ne veseli Luketicha, ali ljudi koji su radili s njim i koji ga dobro poznaju vesele se tim priznanjima.
“Što je moj otac postignuo, je izvanredno. On je čovjek iz malog mjesta a napravio je velike stvari, uvijek misleći o narodu a ne o sebi, i u tome je nepoklebljiv. On je i dalje jednostavna i skromna osoba”., kazala je njegova kći Marlene Luketich-Kochis.

Prijevod: Franjo Bertović; Foto: Jim McNutt i Ivan Begg